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Zuzana Caputova, avocate favorite à la présidentielle slovaque

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Zuzana Caputova, arrivée largement en tête du premier tour de la présidentielle en Slovaquie devant le candidat du parti au pouvoir, est une avocate libérale et environnementaliste, favorite pour devenir la première femme à la tête du pays.

Cette activiste de 45 ans était relativement bas dans les sondages à quelques semaines des élections, avant de voir sa cote de popularité monter en flèche et de remporter le premier tour de l’élection samedi. Elle bénéficie du désenchantement des électeurs vis-à-vis de la coalition au pouvoir.

« Les gens appellent au changement », déclarait cette élégante mère divorcée de deux enfants, interrogée par l’AFP un an après l’assassinat d’un journaliste slovaque enquêtant sur la corruption de haut niveau, qui avait plongé le pays dans une crise politique profonde.

Mme Caputova était descendue dans la rue, comme des dizaines de milliers d’autres Slovaques, pour protester contre l’assassinat du journaliste Jan Kuciak et de sa fiancée Martina Kusnirova à leur domicile en février 2018.

Le journaliste était alors sur le point de publier ses informations sur les liens présumés entre des hommes politiques slovaques et la mafia italienne ainsi que sur des fraudes autour des fonds agricoles européens.

Mme Caputova, numéro deux du parti Slovaquie progressiste, non représenté au parlement, s’est engagée à lutter pour une Justice plus efficace et indépendante.

« Aux yeux des électeurs, elle répond aux problèmes actuels », indique à l’AFP l’analyste Grigorij Meseznikov.

– « Ame pure » –

Oratrice hors pair, Mme Caputova, a été soutenue par le président libéral sortant Andrej Kiska et par nombre de célébrités, comme le chanteur rock Palo Habera qui voit en elle « une âme pure ».

Elle est adepte de l’accès à l’IVG et des droits élargis pour les couples homosexuels, estimant qu’un enfant vivra « mieux avec deux êtres amoureux de même sexe » que dans un orphelinat.

Selon les analystes, elle peut compter sur le soutien des électeurs libéraux des villes. La population des campagnes, plus conservatrice, lui est moins favorable.

« Ses prises de position sur de nombreuses questions sensibles et ses réponses très directes risquent d’irriter un peu la majorité des électeurs » avant le second tour du scrutin, dans quinze jours, estime l’analyste politique Pavol Babos.

Mme Caputova reconnait manquer d’expérience dans le domaine de la défense et de la sécurité. « Je devrai compter sur mes conseillers pour aborder ces sujets », déclare-t-elle.


« La ponctualité n’est pas mon point fort » non plus, ajoute la juriste.

– Contre une décharge publique –

Zuzana Caputova est née dans la capitale slovaque, le 21 juin 1973, mais a passé ses premières années de vie dans la ville voisine de Pezinok.

Après des études de droit à l’université Comenius à Bratislava, elle a rejoint Via Iuris, une organisation slovaque de défense des droits.

Elle y a mené avec succès une campagne pour bloquer l’installation d’une grande décharge publique à Pezinok, d’une surface comparable à 12 terrains de football.

Pendant 14 ans, les habitants de la ville se sont battus contre ce site. Et l’avocate a organisé à l’époque la plus grande mobilisation citoyenne depuis la révolution de velours de 1989 qui a renversé le régime communiste en Tchécoslovaquie.

En 2013, la Cour suprême slovaque a donné raison aux habitants de Pezinok, en annulant le permis de construire de la décharge.

L’affaire a poussé la Cour de justice de l’Union européenne à établir des règles de consultations ouvertes dans le cas des projets d’urbanisme qui peuvent affecter l’environnement. « L’histoire d’une petite ville slovaque a eu un impact international important », s’est félicitée ensuite Mme Caputova.

En 2016, ses efforts sont récompensées par le très prestigieux prix Goldman pour l’environnement, une sorte de Nobel pour les défenseurs de l’environnement.

Membre de l’organisation Environmental Law Alliance Worldwide, elle aime aussi le dessin, le basket-ball, la randonnée et la natation.

A l’aise en anglais, elle regrette d’avoir oublié son russe, qu’elle aimerait approfondir.

Elle est divorcée, mère de deux filles adolescentes. Son partenaire actuel est musicien et photographe.

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